English Language Teaching in AEC Era: A Case Study of Universities in the Upper Northern Region of Thailand

Nattiya Bunwirat

Abstract


English language teaching has often been influenced by uncontrollable factors ranging
from national policies to regional policies. The implementation of AEC has brought not only
opportunities to many professions in ASEAN, but also some perceived challenges for graduates
and English instructors in Thailand. This case study aimed to explore university instructors’ opinions
on and suggestions toward current English language teaching and learning in higher education
regarding the actual implementation of AEC. Fifty-five English instructors from eight government
universities and three private universities in upper northern region of Thailand participated in this
case study. Questionnaires and semi-structure interviews were used to collect the data. Descriptive
statistics were used for the quantitative data analysis, and thematic analyses were used to analyze
the qualitative data. The results revealed that current teaching approaches are not effective enough
to prepare students for AEC; in addition, curriculum and programs need to be revised to emphasize
English communication skills as the context of labour market has changed. Several pedagogical
approaches, such as English for Specific Purposes, Field study, practicum program, and projectbased
learning were suggested to prepare Thai students for AEC.

การเรียนการสอนภาษาอังกฤษได้รับผลกระทบจากปัจจัยที่ควบคุมไม่ได้ตั้งแต่นโยบายระดับชาติ
ถึงระดับภูมิภาคจากการเปิดเสรีเศรษฐกิจอาเซียน (AEC) ซึ่งไม่เพียงแต่เพิ่มโอกาสในการทำงานให้กับหลากหลาย
อาชีพในภูมิภาคอาเซียน แต่ยังนำมาซึ่งความท้าทายต่าง ๆ ที่จะเกิดขึ้นกับบัณฑิตและอาจารย์ผู้สอนภาษา
อังกฤษในประเทศไทย กรณีศึกษาชิ้นนี้ได้ศึกษาทัศนะและข้อเสนอแนะของอาจารย์มหาวิทยาลัยเกี่ยวกับ
การเรียนการสอนภาษาอังกฤษในระดับอุดมศึกษาในปัจจุบันที่เกี่ยวโยงกับการเปิดเสรีเศรษฐกิจอาเซียน
อย่างเป็นทางการ อาจารย์ 55 ท่าน จากสถาบันของรัฐบาลและเอกชนในเขตภาคเหนือตอนบนของประเทศไทย
ได้เข้าร่วมในงานวิจัยในครั้งนี้ เครื่องมือในการเก็บข้อมูล คือ แบบสอบถามและการสัมภาษณ์แบบกึ่งโครงสร้าง
จากนั้นนำข้อมูลที่ได้มาวิเคราะห์โดยใช้สถิติเชิงพรรณาในการวิเคราะห์ข้อมูลเชิงปริมาณและใช้การวิเคราะห์
แก่นสาระสำหรับการวิเคราะห์ข้อมูลเชิงคุณภาพ ผลการศึกษาแสดงให้เห็นว่ารูปแบบการสอนในปัจจุบัน
ยังไม่มีประสิทธิภาพเพียงพอต่อการเตรียมนักศึกษาสำหรับประชาคมเศรษฐกิจอาเซียนนัก นอกจากนี้หลักสูตร
และแผนการศึกษาจำเป็นต้องได้รับการปรับปรุงโดยมุ่งเน้นทักษะการสื่อสารภาษาอังกฤษเนื่องจากบริบท
ของตลาดแรงงานได้เปลี่ยนไป และได้มีการเสนอรูปแบบการจัดการเรียนการสอนที่หลากหลายเพื่อเตรียม
ความพร้อมนักศึกษาไทยกับ AEC เช่น ภาษาอังกฤษเพื่อวัตถุประสงค์เฉพาะ การศึกษาภาคสนาม การฝึกงาน
และการจัดการเรียนรู้แบบใช้โครงงานเป็นฐาน เป็นต้น


Keywords


English Language Teaching; AEC; ASEAN; Higher Education; การสอนภาษาอังกฤษ; ประชาคมเศรษฐกิจอาเซียน; สมาคมประชาชาติแห่งเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (อาเซียน); การศึกษาระดับอุดมศึกษา

Full Text:

PDF

References


ASEAN Secretariat. (1967). The ASEANdeclaration. Retrieved from www.asean.org

ASEAN Secretariat. (2008). ASEAN Economic Community Blueprint. Retrieved from http://asean.org/wp-content/uploads/archive/5187-10.pdf

Barbin, R. R., & Nicholls, P. (2013). Embracing an ASEAN economic community: Are Thai students ready for the transition?. AU-GSB e-JOURNAL, 6(2).

Bunwirat, N., & Chuaphalakit, K. (2016). A Case Study of English Teachers’ Perception toward the Significance of English in ASEAN. In The 38th National Graduate Research Conference: Graduate Research toward Globalization (Vol. 3.1, pp. 29-37). Phitsanulok: The Graduate School, Naresuan University.

Choomthong, D. (2014). Preparing Thai Students’ English for the ASEAN Economic Community: Some Pedagogical Implications and Trends. Language Education and acquisition Research Network (LEARN) Journal, 7(1), 45-57.

Crocco, O., & Bunwirat, N. (2014). English in ASEAN: Key Effects. International Journal of the Computer, the Internet and Management, 22(2), 22-27.

Deerajviset, P. (2014). The ASEAN Community 2015 and English language teaching in Thailand. Journal of Humanities and Social Sciences, 10(2), 39-75.

Kirkpatrick, A. (2008). English as the official working language of the Association of Southeast Asian

Pyakurel, S. (2014). ASEAN economic community and its effects on university education: A case study of skill verification by the means of professional certification examination (Master’s thesis, Master of Business Administration). Retrieved from http://dspace.bu.ac.th/bit stream/123456789/1052/1/shilpa.pyak.pdf

Sirikhan, S. (2014). The Preparation of Thai English Teachers’ Attitudes and Empowering Concepts Concerning English As A Lingua Franca for ASEAN, FEU Academic Review, 8(1).

Yorke, M. (2006). Employability in higher education. Raabe Academic Publishers.




Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License.

footer_265
 

ISSN: 1905-9590

http://journal.feu.ac.th

Last updated: 10 January 2015