Cambodian EFL University Students’ Learning Strategies and Motivation to Improve Their English Language Speaking Skills: a Qualitative Study

Main Article Content

Kimkong Heng

Abstract

Abstract


The ability to speak English fluently and effectively is highly desirable in today’s world, and one of the primary goals for anyone who learns English is to be able to successfully engage in meaningful communication with others. Given the significance of one’s ability to speak English effectively, this paper investigated Cambodian EFL university students’ perceptions of effective English speaking skills, using focus group interviews with 20 Cambodian undergraduate and graduate students majoring in English. Qualitative data analysis revealed
that Cambodian EFL university students utilize a variety of techniques and strategies, including speaking to oneself in front of a mirror, watching Hollywood movies and YouTube videos, and chatting with friends on the Internet in order to enhance their English speaking skills. The study also revealed that extrinsic motivating factors, such as job opportunities, family reputation and scholarships, are major sources of motivation for Cambodian university students to sharpen their English speaking skills. Moreover, issues with vocabulary, pronunciation, L1 interference, speaking anxiety, and peer pressure are among the most frequently cited difficulties for Cambodian university students when engaging in English conversations and trying to improve their speaking.


บทคัดย่อ


การพูดภาษาอังกฤษได้อย่างคล่องแคล่วและมีประสิทธิผลนั้น เป็นหนึ่งในจุดมุ่งหมายของผู้เรียนภาษาอังกฤษในโลกปัจจุบัน เพื่อ ประสบความสำเร็จในการสื่อสารกับผู้อื่น ด้วยเห็นความสำคัญของการพูดภาษาอังกฤษได้อย่างคล่องแคล่วและมีประสิทธิผล งานวิจัยนี้จึงสำรวจทัศนคติของนักศึกษามหาวิทยาลัยในประเทศกัมพูชา ซึ่งเป็นผู้เรียนภาษาอังกฤษเป็นภาษาต่างประเทศต่อทักษะการพูดภาษาอังกฤษอย่างมีประสิทธิผล โดยใช้ระเบียบวิธีวิจัยแบบการสนทนากลุ่ม (Focus Group) สัมภาษณ์นักศึกษาปริญญาตรี
และบัณฑิตที่ศึกษาในสาขาวิชาภาษาอังกฤษ จำนวน 20 คน จากการวิเคราะห์ข้อมูลเชิงคุณภาพพบว่า ผู้เข้าร่วมวิจัยใช้เทคนิคและกลวิธีอย่างหลากหลายเพื่อการพัฒนาทักษะการพูด เช่น การพูดหน้ากระจก การดูภาพยนตร์ฮอลลีวูด (Hollywood) และวิดีโอทาง
ยูทูบ (YouTube) และการพูดคุยกับเพื่อนทางอินเทอร์เน็ต อีกทั้งยังพบว่าปัจจัยภายนอก เช่น โอกาสในการทำงาน ความมีชื่อเสียงของครอบครัว และทุนการศึกษายังเป็นแรงจูงใจในการพัฒนาทักษะการพูดของผู้เข้าร่วมวิจัยอีกด้วย นอกจากนี้ผู้เข้าร่วมวิจัยส่วนใหญ่เห็นตรงกันว่า อุปสรรคในการพัฒนาทักษะการพูดและการพูดคุยบทสนทนาภาษาอังกฤษ คือ คำศัพท์ การออกเสียง อิทธิพลของภาษาแม่ ความตื่นเต้นในการพูด และการกดดันจากเพื่อน

Article Details

Section
Articles
Author Biography

Kimkong Heng, The University of Cambodia

Kimkong Heng is Assistant Dean of the School of Graduate Studies at The University of Cambodia. He holds an MA in TESOL from the University of Canberra, Australia. His research interests include vocabulary learning and teaching strategies, language teaching methodology, teacher education, and teacher research capacity building. He can be reached at kimkongheng@gmail.com.