Why Do Americans Say No to Doraemon?: Examining Power Relations Between American and Japanese Popular Culture in Intercultural Communication through the Lens of Semiotics

Main Article Content

Weerayuth Podsatiangool

Abstract

Abstract


The world has been familiar with the so called ‘American popular culture’ for decades. However, in recent years the U.S. popular culture is being challenged as Japanese Manga such as Dragon Ball, Sailor Moon, Saint Seiya etc. have enjoyed huge popularity in the U.S. Nevertheless, this is not the case with the well-known and loved
Manga throughout Asian countries, Doraemon. The story of the blue cat is still far away from being well-received in the U.S. This research aims to address the questions around this phenomenon: (1) What seems
to be the factors that have brought about the relative unpopularity of Doraemon in the U.S.? (2) Why is the reputation of the cat in Japan and in the U.S. so different? Based on Barthes’s semiotics, this research argues that Power Relations, the concepts of Young Adult Literature and of the Iceberg Model of Culture, play crucial roles in Intercultural Communication between the U.S. and Japan.


บทคัดย่อ


ทั่วโลกต่างก็คุ้นเคยกบั สิ่งที่เรียกว่า ‘วัฒนธรรมสมัยนยิมแบบอเมริกัน’ มานานนับทศวรรษ แต่เมื่อไม่นานมานี้วัฒนธรรมสมัยนิยมแบบอเมริกันได้ถูกท้าทายด้วยมังงะแบบญี่ปุ่น อย่างเช่น ดราก้อนบอล เซเลอร์มูน เซนต์เซย่า เป็นต้น ซึ่งมังงะเหล่านี้ต่างก็ได้รับความนิยมอย่างมากในสหรัฐอเมริกา แต่ทว่าไม่ใช่กับมังงะที่ทุกคนรักและรู้จักเป็นอย่างดีในทวีปเอเชียอย่างโดราเอมอน เรื่องราวของเจ้าแมวสีฟ้าตัวนี้ยังคงห่างไกลจากการยอมรับในสหรัฐอเมริกา งานวิจัยนี้มีจุดประสงค์เพื่อตั้งคำถามเกี่ยวกับปรากฏการณ์ดังกล่าวคือ (1) มีปัจจัยอะไรบ้างที่ส่งผลให้โดราเอมอนไม่ค่อยได้รับความนิยมในสหรัฐอเมริกา? (2) ทำไมชื่อเสียงของโดราเอมอนในญี่ปุ่นและในสหรัฐอเมริกาจึงต่างกันถึงเพียงนี้? งานวิจัยนี้ใช้แนวคิดสัญวิทยาของ โรลองด์ บาร์ตส์ เพื่อแสดงให้เห็นว่า สัมพันธภาพเชิงอำนาจ แนวคิดเรื่องวรรณกรรมเยาวชน และแนวคิดเรื่องแบบจำลองภูเขานำแข็งทางวัฒนธรรมนั้น มีบทบาทสำคัญในการสื่อสารระหว่างวัฒนธรรมของสหรัฐอเมริกาและญี่ปุ่น

Article Details

Section
Articles